5 buoni motivi per conoscere il luppolo (per te e per i tuoi pet)

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L’Humulus lupulus, volgarmente noto come luppolo, è una pianta appartenente alla famiglia delle Cannabaceae.

Certamente lo conosciamo per il suo utilizzo nella produzione della birra, ma sapevate che è altresì ricco di sostanze benefiche? Il luppolo infatti può venire in aiuto a noi ed ai nostri pet in caso di stress. Scopriamolo assieme.

 

 

1. UNA PIANTA DIFFUSA

 

Se amate le passeggiate all’aria aperta sicuramente vi sarete imbattuti nel luppolo selvatico. In quasi tutta la penisola italiana cresce spontaneamente lungo i corsi d’acqua o ai margini dei boschi, sia in pianura che verso le montagne.

L’Humulus lupulus è una pianta erbacea perenne decidua che può raggiungere considerevoli altezze. I suoi fusti infatti, lunghi e flessibili, sono ricoperti da piccole spine grazie alle quali si aggrappano a qualsiasi sostegno. Avvolgendosi a spirale, i fusti consentono alla pianta di sollevarsi da terra ed arrivare fino a 7 metri d’altezza.

I fiori maschili del luppolo e quelli femminili crescono su piante distinte.

I fiori femminili vengono utilizzati nella produzione della birra e sono ricoperti da un complesso sistema di brattee che diventano di consistenza cartacea una volta che il frutto giunge a maturazione.

 

 

2. TRADIZIONI ANTICHE: LUPPOLO E BIRRA

 

Nell’antica Roma il luppolo selvatico veniva utilizzato come aromatizzante di una bevanda ottenuta dalla fermentazione dei cereali. Soltanto più tardi, a partire dall’VIII secolo, ne viene codificato l’uso nella preparazione della birra e si hanno le prime testimonianze della sua coltivazione.

 

Il luppolo è importantissimo nella produzione della birra: i suoi fiori femminili vengono utilizzati per conferire alla bevanda il suo tipico sapore amaro e l’aroma caratteristico. E’ anche vero che nella birra il luppolo svolge la funzione di conservante naturale, peculiarità che facilita la conservazione della bevanda permettendo anche migliori condizioni per il trasporto.

 

 

3. TRADIZIONI ANTICHE: LUPPOLO E ALIMENTAZIONE

 

In alcune regioni italiane esistono piatti tradizionali a base di luppolo. Vengono solitamente raccolti i germogli e le foglie più giovani e tenere che, una volta lessati, vengono utilizzati per preparare risotti o frittate.

È possibile anche utilizzare le foglie per la preparazione del tè.

 

 

4. PROPRIETÀ DEL LUPPOLO: RILASSAMENTO

 

Come abbiamo anticipato, il nostro Ministero della Salute attribuisce all’Humulus lupulus proprietà di rilassamento.

 

Sembra infatti che questa pianta sia in grado di agire sul sistema nervoso come blando sedativo, aiutando quindi ad alleviare i problemi di sonno e a ridurre lo stress accumulato. Questa è la principale funzione del luppolo all’interno degli integratori, ed è da tenere a mente quando affrontiamo problemi di eccessiva eccitazione energia dei nostri amici cani e gatti: un integratore contenente luppolo potrebbe infatti aiutarci nella gestione della loro eccessiva energia e dinamicità.

 

 

5. PROPRIETÀ DEL LUPPOLO: DIGESTIVO

 

Oltre alla funzione rilassante, il luppolo viene utilizzato come rimedio naturale per via delle sue proprietà digestive.

Stimola la produzione di succhi gastrici supportando quindi la naturale funzione digestiva.

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